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大脑信号改道可望让瘫痪者复原
文章作者:佚名 文章来源:本站原创 更新时间:2008/12/26 15:01:56
美国科学家发现,利用让大脑信号“改道”的办法,可以让瘫痪肢体恢复活力。这种技术能绕开阻止大脑向肌肉传送神经信号的损伤部位,为脊柱受损而瘫痪的人带来了希望。英国广播公司12月16日对该发现进行了报道。

  到目前为止,华盛顿大学的研究人员只在猴子身上,测试了他们的“脑-机界面技术”。研究人员希望研制出用在人身上的可植入神经回路,让患者不再求助于机械肢体。脊髓受损影响了大脑与肢体之间的神经通路,但同时也让肢体肌肉和控制移动的大脑区域-运动皮层处于“空闲”状态。四肢瘫痪患者能有意识地控制运动皮层中的神经细胞活动,即便在瘫痪几年之后仍具有这种能力。借助于名为“脑-机界面”的装置,切特·莫里兹博士及其同事,让运动皮层控制信号成功“改道”,使其从瘫痪的猴子的大脑,直接进入它们的手臂肌肉。

  脑-机界面大小有如一个手机,负责对大脑信号进行翻译并将它们转换成电脉冲,脉冲随后刺激肌肉收缩。利用帮助信号向下传导的人造通路,瘫痪后肢体的肌肉,可再次获得从大脑发出的信号。研究人员称,猴子随后感知到瘫痪手臂的肌肉,这是进行更复杂移动的第一步,例如抓握杯子或者摁按钮。身为首席研究员的莫里兹表示:“利用这种方式,我们可帮助患者,实现涉及更多肌肉或脊髓刺激部位的上肢移动,类似技术也可用于刺激下肢肌肉以帮助患者行走。”

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